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HAMAD KALKABA MALBOUM, PRESIDENT DE LA CAA « Notre sport est démocratique, tout pays peut fournir un champion »

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Les foules passionnées qui ont envahi le stade Stephen Keshi, les moments d'or de Marie Josee Ta Lou et Caster Semenya sacrées à deux reprises, le Kenyan de 16 ans Edward Zakayo vainqueur du 5000m et les nouvelles révélations comme Hugues Fabrice Zango, triple sauteur du Burkina Faso ont été de grands moments d’Asaba 2018 dans l’État du Delta (Nigeria).

Le président de la Confédération africaine (CAA) Hamad Kalkaba Malboum a pris le temps de réfléchir sur certains couacs à Asaba et s’est projeté sur la 22ème édition des championnats d’Algérie en 2020.

Hamad Kalkaba Kalkaba, qui est également vice-président de l'IAAF, a annoncé qu'il envisageait de créer un centre d'entraînement de haut niveau qui deviendrait un centre d'excellence sportive et professionnelle dans le cadre du programme de carrière des athlètes de la CAA.

La semaine dernière a marqué un autre chapitre important dans l’histoire de la CAA, quelle est votre évaluation d’Asaba 2018?

Asaba a été couronnée de succès grâce aux foules dans le stade et au soutien des habitants de l'État et de la ville. Les athlètes eux-mêmes se sont engagés à concourir, et vous pouviez voir et sentir qu'ils étaient heureux d'être ici pour concourir. Le nombre élevé de journalistes couvrant l'événement a également été impressionnant.

Nous avons commencé sur une note très difficile, mais nous devons en tirer des leçons et les corriger pour l’avenir.

Je suis plus satisfait de ce que nous allons laisser ici, l'héritage. En commençant par le stade qui n'existait pas dans cet état auparavant. Nous avons apporté quelque chose de très important ici pour notre propre programme de développement, il est bon et aussi pour le Nigéria en tant que pays leader en Afrique.

Le Gouverneur a indiqué qu'il ferait la promotion de l'athlétisme dans les écoles, parmi les jeunes de l'État et qu'il les aiderait également à les identifier et à les préparer afin que l'État puisse organiser une manifestation annuelle, comme une journée, pour conserver l'esprit d'Asaba 2018 vivant.

C'est également important pour le développement de cette région et du Nigeria. Je crois que cela donnera de la fierté à la nation parce que ses athlètes se comporteront bien.

Mais nous avons besoin et devons planifier pour les événements futurs, afin d’éviter les erreurs des retards, comme ce qui s’est produit à Lagos lorsque les équipes se sont connectées à l’aéroport depuis leur pays.

Je voudrais également mettre en place une équipe officielle pour le futur qui ira vérifier tous les mois ou tous les deux mois, pour s’assurer que nous atteignons les normes requises pendant la compétition. Nous devons faire cela.

Il y avait une caractéristique unique ici à Asaba 2018, l’attribution de prix en argent pour les trois premiers dans chaque épreuve ...

C'est arrivé cette année pour la première fois mais je ne suis pas sûr que cela se produira en Algérie (2020). Dans nos championnats, nous n'avons pas les moyens de soutenir cela. Lorsque nous lançons un appel pour les pays qui veulent accueiller les championnats, ils ne courent pas pour venir et soumissionner, parfois nous devons négocier. Si vous augmentez le budget, ils vous diront de garder votre événement. Je n'ai pas voulu dire non à Asaba, car mon intérêt est que l'athlète obtienne quelque chose, mais je ne suis pas sûr que ce soit quelque chose que nous aurons lors de futurs événements. Je ne peux pas en faire une règle.

 

Par rapport aux éditions passées, comment pensez-vous que l’athlétisme africain contribue au programme de développement?

J'ai été élu en 2003, 27 pays n'avaient pas de piste. Alors, comment pouvons-nous développer l'athlétisme si nous n'avons pas le bon endroit pour le pratiquer? Maintenant, chaque pays a une piste de course.

Okowa Hamad KalkabaNous sommes allés à Addis-Abeba en 2018, ils n'avaient jamais organisé d'événement et pour les championnats d'Afrique, ils ont rénové le stade et construit une piste d'échauffement. C'était la même chose à Nairobi en 2010. Le stade de Nyayo a été rénové.

Nous diffusons la concurrence dans toutes les régions. Un pays comme le Botswana est devenu un pays fort en athlétisme, en partie parce qu’après avoir accueilli l’Afrique des moins de 18 ans, le pays a mis en place une identification des talents. Chaque pays d'Afrique peut remporter une médaille. Nous avons un sauteur au Burkina Faso (Hugues Fabrice Zango), au Libéria (Wellington Zaza au 110 mètres). Notre sport est démocratique, tout pays peut gagner. Je crois fermement que chaque pays en Afrique peut fournir un champion.

À court terme, quels sont les projets de développement que la CAA a prévus pour stimuler le sport en Afrique?

Je suis le président de la commission de développement de l’IAAF, nous devons donc en profiter. Nous avons décentralisé les projets de développement, car chaque continent a ses propres besoins et les centres ne sont pas créés en fonction de ces besoins. Nous avons décidé de créer de nouveaux standards de centres de développement en combinant les centres de haute performance et les centres de développement régionaux aux centres de formation internationaux. Nous avons donc un centre de formation pour les entraîneurs et les officiels et également un centre de formation pour les jeunes sportifs de haut niveau.

Nous avons également augmenté le nombre de centres de formation établis en Zambie, au Togo, au Sénégal, au Kenya, en Égypte et à l’île Maurice.

L’autre chose que nous avons ajoutée est l’apprentissage en ligne. Nous allons coopérer avec des académies en Afrique, des universités. Au Kenya, par exemple, nous avons ciblé l'Université Moi pour créer un centre de haute performance, à l'intérieur de l'université, près de la région qui compte les meilleurs coureurs du Kenya.

Nous aimerions coopérer avec certains HPTC situés dans les universités, comme l’Académie de la Royal University à Fouad au Maroc, Stellenbosch en Afrique du Sud, et même en Éthiopie, pour combiner éducation et formation. Il doit y avoir une autre vie après le sport. Si l'athlète pendant la période de compétition est un modèle, il doit rester le modèle après la compétition.

Pour ce programme de formation, nous aimerions par exemple expérimenter avec l'Université de Port Harcourt, pour exécuter un programme similaire aux États-Unis où l'athlète court et étudie. Nous aimerions avoir des expériences similaires en Afrique. Et pour les athlètes qui ne peuvent pas aller à l’université, ils doivent être formés pour un autre emploi.

 

Dans les centres de haute performance, existe-t-il des projets pour engager les gouvernements qui restent les plus grands bailleurs de fonds du sport en Afrique pour soutenir ces centres d'excellence?

Je recherche un partenariat pour l’athlétisme, avec un centre mis en place par le gouvernement, les comités nationaux olympiques et les fédérations, ainsi que d’autres parties prenantes. Le problème est que dans de nombreux pays, les relations entre les fédérations et les CNO ne sont pas très bonnes, ou que les gouvernements considèrent parfois les fédérations comme des associations privées, donc peu disposées à investir. Mais le même gouvernement est heureux quand un athlète de son pays gagne une médaille et à ce moment-là, ils sont prêts à accueillir et à soutenir l'athlète. C'est pourquoi nous avons signé un accord avec l'Union africaine et nous essayons de convaincre les ministres en charge du ssport de soutenir nos athlètes et notre sport, le sport le plus performant du continent. Ils mettent beaucoup d’argent dans le football parce que c’est le sport le plus populaire.

 
 

Le dopage reste un problème majeur dans le sport et nous avons maintenant le Kenya et l’Éthiopie dans la catégorie supérieure de la liste de surveillance. Dans quelle mesure cela vous concerne-t-il à la CAA?

 

La CAA mène un combat impitoyable dans ce domaine. Par exemple, nous avons nos agents de contrôle ici à Asaba. Le contrôle hors compétition et en compétition se poursuit. Nous ne pouvons pas dire qu’il existe un moyen de cesser de tricher, nous continuons à lutter comme nous luttons contre la corruption ou le détournement de fonds. En athlétisme, nous nous engageons à lutter contre le dopage grâce à l’éducation et aux sanctions.

À l’IAAF, nous avons placé certains pays sur la liste de surveillance, ce qui signifie que nous sommes proches de ces pays. C’est une sorte d’avertissement qui devrait aussi être envoyé à ces pays et à d’autres pour faire attention.

Le prochain grand rendez-vous est l'Algérie ... que devraient attendre les pays de ces championnats à Alger en 2020?

 

L'Algérie est connue comme un pays qui organise bien les événements. Ils ont accueilli les jeux All Africa en 2007, ils ont accueilli cette année les Jeux de la jeunesse en Afrique et même le cross country africain. Ils ont l'expertise et leur proximité avec l'Europe signifie qu'ils ont les partenaires de droits qui peuvent les aider. Mais en tant que Confédération, nous allons créer notre propre équipe et veiller à ce que tout soit bien préparé.

Encore une fois, l’Algérie comme le Maroc sont plus ouverts que certains pays d’Afrique. Ils savent que le sport peut stimuler le pays sur le plan économique, social et même national, contrairement à d’autres pays qui estiment ces événements comme une dépense inutile au lieu d’utiliser l’argent pour construire des écoles, des hôpitaux et autres.

 

Comment la CAA espère-t-elle attirer les meilleurs athlètes à ses épreuves seniors?

Je pense que cela dépend principalement de l'existence d'un leadership fort ou d'un leadership faible au sein de la Fédération. La fédération où le leadership est faible, les agents deviennent plus forts et l'emportent sur la fédération. Mon souhait est que l’Afrique doit faire de son mieux aux championnats africains seniors car l’Europe fait de même. Ce n'est pas une question d'argent, car même en Europe, les athlètes ne sont pas payés. Nos athlètes doivent toujours avoir le sentiment d'honorer le pays et le continent et être fiers de courir sur le sol africain. Mais c'est seulement la fédération qui peut faire cela, la CAA ne peut pas forcer les athlètes. Je ne cesse de le dire aux fédérations lors de nos congrès et réunions.

Nous avons l'habitude de demander de l'argent à l'IAAF, comment l'IAAF gagne-t-elle de l'argent auprès de nos athlètes parce que si les athlètes ne participent pas aux championnats du monde ou aux Jeux olympiques, les sponsors ne peuvent pas supporter l'IAAF. Si l'IAAF peut faire cela, pourquoi l'Afrique ne peut-elle pas faire de même ?

Travaillez-vous avec des sponsors maintenant pour soutenir certains de vos projets et activités?

Nous avons signé un accord avec Ericson pour trois ans, nous sommes en discussion avec d’autres mais nous n’avons pas encore formalisé, mais il ya des entreprises intéressées. Nous sommes en discussion avec une société de marketing et d'événements d'Afrique du Sud pour voir comment nous pouvons organiser une réunion d'une journée en Afrique.

Alors, quel est le plan pour la réunion d'une journée en Afrique?

La tournée en Afrique sera un événement d’une journée en Afrique du Sud, au Kenya, en Ethiopie, en Algérie, en Côte d’Ivoire, au Sénégal, au Cameroun ou au Congo, dans chaque région selon les forces de la région. à la fin, il y aura un trophée africain et un prix pour le gagnant.